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LE CANAL WELLAND A ÉTÉ OUVERT AUJOURD'HUI

(St. Catharines(Ontario), le 21 mars 2006) – Le capitaine Stephan Muzyka du Sea Eagle II / St. Mary’s Cement II, propriété de la St. Mary’s Cement Corporation, a reçu le traditionnel haut-de-forme ce matin à l’écluse 3 lorsque le canal Welland a officiellement débuté sa 177e année de service. Le transit du Sea Eagle II / St. Mary’s Cement II, chargé de 16 000 tonnes de ciment destiné à Detroit, marque la première fois qu’un ensemble remorqueur-chaland a ouvert le canal Welland. C’est là un signe de l’attention croissante accordée aux navires servant au transport à courte distance, tels qu’ensembles remorqueur-chaland et petits navires.


La date d’ouverture de cette année établit par ailleurs un nouveau record : c’est le plus tôt que le canal Welland a été ouvert. Elle a été rendue possible par de méticuleux efforts de planification et de coordination de la part des spécialistes techniques de la Voie maritime. Les clients de la Voie maritime pourront ainsi bénéficier d’un départ anticipé de la saison de navigation. La section Montréal-lac Ontario de la Voie maritime ouvrira le 23 mars.


« En 2005, le tonnage transporté sur la Voie maritime est demeuré stable à 43,5 millions de tonnes alors qu’il y a eu environ 250 transits de plus, a déclaré le vice-président, Région Niagara de la Corporation de Gestion de la Voie Maritime du Saint-Laurent Michel Drolet. Nous sommes enchantés des résultats du programme de tarif des péages souple adopté en 2005 pour encourager au transport de nouvelles marchandises par le canal Welland. Nous avons ainsi attiré plus de 215 000 tonnes de marchandises supplémentaires dans le réseau, presque toutes transportées sur des navires plus petits. »


Rick Dykstra, député de St. Catharines, Bruce Timms, représentant du président de la municipalité régionale Peter Partington, Susan Erskine, maire adjointe de St. Catharines et d’autres élus se sont joints à M. Drolet à la cérémonie. S’y trouvait également le président de Fettes Shipping Mirek Gassowski; son entreprise gère et exploite les ensembles remorqueur-chaland de la St. Mary’s Cement Corporation.


L’intérêt monte pour le transport maritime comme moyen de pallier la congestion des voies terrestres. La campagne Autoroute H2O, qui entame sa troisième saison, souligne le potentiel du transport maritime comme complément aux réseaux intermodaux routiers et ferroviaires actuels. Le fait de livrer les marchandises par des navires porte-conteneurs à des ports intérieurs à partir desquels la livraison finale peut se faire par camion ou par train soulagerait efficacement les goulots d’étranglement des réseaux de transport ainsi que les passages frontaliers congestionnés.