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LA VOIE MARITIME MET FIN SA 50E SAISON DE NAVIGATION

Cornwall (Ontario), le 6 janvier 2009 - La Voie maritime du Saint-Laurent a mis un terme à sa saison de navigation 2008 le 30 décembre, après le passage du Martha L. Black, de la Garde côtière canadienne. Le bâtiment a transité dans l’écluse de Saint-Lambert à 1 h 12. La saison 2008 de la Voie maritime s’est ainsi étendue sur 283 jours.

Le canal Welland est resté ouvert à la navigation jusqu’au 31 décembre. Le garde-côte Griffon de la Garde côtière canadienne a dépassé le pont 21 près de l’écluse 8 à 2 h 31.

Le volume total estimé de marchandises transportées sur la Voie maritime en 2008 s’élève à 40,7 millions de tonnes. La réduction du volume est principalement attribuable à une diminution des importations de produits d’acier et des exportations de céréales.

L’année 2008 a été marquée par diverses réalisations importantes de la Voie maritime, y compris l’adoption de normes uniformisées de gestion de l’eau de ballast pour tous les navires. Les inspecteurs canadiens et américains unissent désormais leurs efforts pour s’assurer qu’aucun navire n’est autorisé à transiter dans la Voie maritime avant de respecter des pratiques de gestion de l’eau de ballast qui sont aujourd’hui parmi les plus rigoureuses au monde. « Les deux corporations de la Voie maritime, de concert avec la Garde côtière américaine et Transports Canada, jouent un rôle vital dans la protection des Grands Lacs contre l’introduction d’espèces envahissantes transportées par des navires », a affirmé l’administrateur de la Saint Lawrence Seaway Development Corporation (États-Unis) Terry Johnson.

La Corporation de Gestion de la Voie Maritime (CGVMSL) a conclu une nouvelle convention collective de trois ans avec ses travailleurs syndiqués. L’entente donne à la CGVMSL la souplesse nécessaire pour adopter des innovations technologiques qui devraient améliorer la productivité du réseau et la sécurité des travailleurs. « La CGVMSL a fait preuve de transparence quant à ses projets visant à assurer sa viabilité commerciale, et elle est encouragée par le terrain d’entente trouvé avec le syndicat des TCA sur des questions essentielles », a déclaré le président et chef de la direction de la CGVMSL Richard Corfe.

Dans le cadre de l’engagement de la CGVMSL en faveur du développement durable, Rankin Renewable Power Inc. a inauguré deux nouvelles centrales hydroélectriques sur le canal Welland. Lorsqu’une troisième entrera en service en 2009, l’électricité produite suffira à alimenter presque 5 000 maisons, réduisant les émissions de CO2 de 38 900 tonnes par année – autant qu’en poduisent 8 420 véhicules automobiles.

Depuis sa création en 1959, la Voie maritime du Saint-Laurent a servi au transport de plus de 2,4 milliards de tonnes de marchandises valant plus de 350 milliards de dollars. Une cérémonie spéciale soulignera le 50e anniversaire de la Voie maritime lors de l’ouverture de l’écluse de Saint-Lambert en mars 2009.