Croisières dans la Voie maritime

Pourquoi une croisière sur le réseau Grands Lacs-Voie maritime?

Il y en a pour tout le monde sur la Voie maritime et les Grands Lacs. Depuis les quartiers historiques de Montréal, Kingston et les magnifiques Mille Îles sur la Voie maritime du Saint-Laurent jusqu´aux vastes étendues sauvages entourant le lac Supérieur; depuis les anciens hameaux sur le bord de l´eau jusqu´à d´enchanteurs paysages bucoliques, les croisières offrent toute une gamme de merveilleux panoramas.

Tout en coulant des jours paisibles, vous pouvez admirer :

Vous pouvez faire des excursions pour :


 

 

Liens à des sites et ressources consacrés aux croisières

L’information proposée ici provient de sources externes. La Corporation de Gestion de la Voie Maritime du Saint-Laurent ainsi que la Saint Lawrence Seaway Development Corporation ne sont pas responsables de l’exactitude, de la fiabilité ou de l’actualité de l’information provenant de sources externes. Toute personne souhaitant vérifier cette information devrait s’adresser à la source correspondante.

Les textes provenant d’organismes qui ne sont pas assujettis à la Loi sur les langues officielles sont mis à la disposition du public dans la langue d’origine.

Agences de voyages et leurs sites Web

GREAT LAKES CRUISING COALITION
420 Regent Street
Kingston (Ontario)
Kingston (Ontario)
Canada K7K 5R3
Tél: 613-544-7857
Télécopieur: 613-546-1576
Courriel: stephenburnett@nullsympatico.ca
Web: www.greatlakescruisingcoalition.com

GREAT LAKES CRUISE COMPANY
3300 Washtenaw Avenue
Ann Arbor (Michigan)
USA 48104
Tél.: 888-891-0203
Télécopieur : 734-677-3128
Courriel : info@nullgreatlakescruising.com
Web : www.greatlakescruising.com

Autres ressources dans le Web concernant les Grands Lacs et la Voie maritime

LES CANAUX HISTORIQUES DU QUÉBEC
Parcs Canada
1899, boulevard Périgny
Chambly (Québec) J3L 4C3
Tél. (450) 658-0681
Courriel : lachine-Mtl@nullpch.gc.ca
Web:www.pc.gc.ca/lhn-nhs/qc/canallachine/index_f.asp

NY STATE CANALS CORPORATION
200 Southern Boulevard
P.O. Box 189
Albany (NY) 12201-0189
Tél. 1-(800) 4CANAL4
Courriel : publicinfo@nullcanals.state.ny.us
Web: www.canals.ny.gov/

Informations touristiques sur les régions des Mille Îles et du fleuve Saint-Laurent:

INFORMATIONS TOURISTIQUES DES MILLE ÎLES – 1-800-8ISLANDS
Courriel : info@nullvisit1000islands.com
Web: www.visit1000islands.com

COMMISSION DES PARCS DU SAINT-LAURENT
R.R. #1
Morrisburg (Ontario)
K0C 1X0
Tél. (613) 543-3704
Courriel : getaway@nullparks.on.ca
Web: www.parks.on.ca

PARC NATIONAL DES ÎLES-DU-SAINT-LAURENT
2 Country Road 5, R.R. #3
Mallorytown (Ontario)
K0E 1R0
Tél. (613) 923-5261
Courriel : ont_sli@nullpch.gc.ca
Web: www.parkscanada.gc.ca/sli

TOURISME QUÉBEC
Case postale 979
Montréal (Québec)
H3C 2W3
CANADA
Tél: (877) 266-5687
Télécopieur : (514) 864-3838
Courriel : info@nullbonjourquebec.com
Web: www.bonjourquebec.com

 

Historique du réseau Grands Lacs-Voie maritime du Saint-Laurent

Il y a 10 000 ans, lorsque les glaciers géants de la dernière ère glaciaire ont fondu, ils ont laissé derrière eux un héritage exceptionnel au centre de l’Amérique du Nord : cinq mers intérieures contenant 20 % de toute l’eau douce superficielle au monde. Ces mers intérieures sont les Grands Lacs : Supérieur, Michigan, Huron, Érié et Ontario. Ils sont reliés à l’océan Atlantique par le réseau de la Voie maritime du Saint-Laurent.

Les Grands Lacs, avec leurs centaines de baies et d’anses et leurs nombreuses îles, offrent plus de 15 000 km de rivages à explorer et apprécier. Leur beauté intemporelle est variée à l’infini et recèle de grands contrastes. Des pierres parmi les plus anciennes de la planète – près de 3 milliards d’années – forment en partie le fond des Grands Lacs. À l’extrémité nord du lac Supérieur, la croûte terrestre est encore en train de récupérer du passage des derniers glaciers, s’élevant à certains endroits à un taux plus rapide que toute autre chaîne de montagnes en Amérique du Nord. Orignaux et loups vivent autour des lacs d’amont. Les rivages plus civilisés des lacs inférieurs sont agrémentés de terres agricoles ondulantes, de dunes de sable et de villages historiques, et on y retrouve certaines des villes les plus attrayantes au monde avec leurs charmes cosmopolitains.

L’accès aux Grands Lacs est assuré à partir de l’océan Atlantique grâce au réseau de la Voie maritime du Saint-Laurent. Débutant en 1680 lorsque l’on a creusé un petit canal à l’est de Montréal, la construction des diverses sections s’est poursuivie jusqu’à ce que la Voie maritime moderne – une des 10 plus grandes réussites du génie civil du 20e siècle – soit terminée en 1959.

Aujourd’hui. la Voie maritime joue un rôle essentiel pour le commerce international. Navires océaniques et lacquiers partagent ses eaux avec de petites embarcations de plaisance pendant les neuf mois et demi de la saison de navigation.

 

Faits et chiffres sur les Grands Lacs

Le contour familier des Grands Lacs se voit aisément à partir de la lune. Recouvrant 243 000 km2 (94 000 mi2) et drainant un bassin deux fois plus grand, ces merveilles du monde contiennent près de 18 quadrillions de litres (environ 6 quadrillions de gallons) d’eau douce.

  • Le lac Supérieur est le plus grand lac d’eau douce au monde.
  • Le lac Michigan a la plus longue plage d’eau douce au monde.
  • Les cinq Grands Lacs figurent tous parmi les 18 plus grands au monde.
  • Si on la répartissait également sur les États-Unis continentaux, l’eau des lacs les recouvrirait d’environ 2,9 m (9,5 pi).

À partir de l’est, l’accès aux Grands Lacs est assuré par la Voie maritime du Saint-Laurent débutant à Montréal, sur le fleuve Saint-Laurent. Lorsqu’il arrivera à Duluth, sur le lac Supérieur, il aura été soulevé de plus de 180 m (600 pi) – la hauteur d’un gratte-ciel de 60 étages – par une série de 15 écluses. Il aura parcouru 3 768 km (2 342 milles) depuis l’océan Atlantique, soit davantage que la largeur de l’Atlantique lui-même.

Le bassin des Grands Lacs comprend huit États américains (Minnesota, Wisconsin, Illinois, Indiana, Michigan, Ohio, Pennsylvanie et New York) et la province canadienne de l’Ontario.

  • Les États des Grands Lacs comptent 4,2 millions de bateaux de plaisance et 1,2 million de plus sont enregistrés en Ontario.
  • Chacun des Grands Lacs abrite de 45 à 100 espèces de poisson que convoitent assidûment les pêcheurs sportifs et commerciaux.

Il y a 110 parcs d’États et 38 parcs provinciaux canadiens donnant directement sur l’eau, ainsi que le parc national américain Isle Royale, quatre National Lakeshores des États-Unis et cinq parcs nationaux canadiens.

Lac Supérieur

  • Le plus grand des Grands Lacs en superficie et en volume; également le plus froid et le plus profond
  • Le lac d’eau douce ayant la plus grande superficie au monde
  • 563 km (350 milles) d’ouest en est, 257 km (160 milles) du nord au sud
  • 4 795 km (2 980 milles) de rivage
  • Profondeur moyenne de 147 m (483 pi)
  • Contient 12 500 km3 (3 000 mi3) d’eau, soit suffisamment pour remplir tous les autres Grands Lacs et trois autres lacs Érié par surcroît
  • Espèces de poisson : 45

Lac Michigan

  • Deuxième plus grand des Grands Lacs selon le volume, avec 4 915 km3 (1 180 mi3) d’eau
  • Le seul des Grands Lacs situé entièrement aux États-Unis
  • 494 km (307 milles) du nord au sud, 190 km (118 milles) d’ouest en est
  • 2 669 km (1 659 milles) de rivage, y compris plusieurs plages de sable et les plus grandes dunes de sable d’eau douce au monde
  • Profondeur moyenne de 85 m (279 pi)
  • Espèces de poisson : 78

Lac Huron

  • Le troisième plus grand des Grands Lacs selon le volume, avec 3 540 km3 (850 mi3) d’eau
  • 6 158 km (3 827 milles) de rivage, avec des plages de sable peu profondes au sud, les rivages en pierre et les îles de la baie Georgienne au nord; en comptant ses 30 000 îles, ce lac a le rivage le plus long de tous les Grands Lacs
  • 331 km (206 milles) d’ouest en est, 295 km (183 milles) du nord au sud
  • Profondeur moyenne de 59 m (195 pi)
  • Espèces de poisson : 87
  • L’île Manitoulin du lac Huron est la plus grande île en eau douce au monde

Lac Érié

  • Le moins profond des grands lacs (moyenne de seulement 19 m – 62 pi), et le plus petit selon le volume (483 km3 – 116 mi3)
  • 388 km (241 milles) d’ouest en est, 92 km (57 milles) du nord au sud
  • 1 401 km (871 milles) de rivage fertile se prêtant à une agriculture intensive; le bassin le plus densément peuplé des Grands Lacs
  • Moins profond que les autres Grands Lacs, le lac Érié se réchauffe rapidement au printemps et à l’été; il est souvent le seul des Grands Lacs à geler l’hiver.
  • Le plus chaud des Grands Lacs et le plus productif au plan biologique : 100 espèces de poisson; la pêche de doré jaune y est considérée comme la meilleure au monde.
  • Le phare Marblehead, construit en 1822, est le plus ancien demeurant en activité sur les Grands Lacs.

Lac Ontario

  • Contient près de quatre fois plus d’eau que le lac Érié : 1 637 km3 (393 mi3)
  • Profondeur moyenne de 86 m (283 pi)
  • 311 km (193 milles) d’ouest en est, 85 km (53 milles) du nord au sud
  • 1 168 km de rivage
  • Rivage canadien fortement urbanisé
  • Espèces de poisson : 90
  • Se trouve 99 m (325 pi) plus bas que le lac Érié, au pied des chutes Niagara.